Pieterpad

In 2022 heb ik het Pieterpad gelopen van Pieterburen naar de St. Pietersberg in Maastricht. Ik heb hier 25 dagen over gedaan en deel graag mijn ervaringen, praktische tips en inspiratie. Hieronder vind je meer algemene informatie over het Pieterpad en de verschillende etappes. Alle informatie is beschikbaar in het Nederlands.

Probe around the Globe gebruikt affiliate links. Als je op een van mijn affiliate links klikt en daarna een aankoop doet, verdien ik hierop een kleine commissie. Hier zitten geen extra kosten aan voor jou, maar helpt deze website enorm!

Het officiele startpunt van het Pieterpad in Pieterburen
Het officiele startpunt van het Pieterpad in Pieterburen

Wat is het Pieterpad?

Het Pieterpad is een gemarkeerde wandeltocht in Nederland. De route is 498 km lang en loopt van Pieterburen in Groningen, via de oostgrens van Nederland, naar de St. Pietersberg in Maastricht.

Omdat het Pieterburen en de St. Pietersberg verbindt, heet de wandelroute “het Pieterpad”. Het is de langste gemarkeerde wandelroute in Nederland en erg populair bij beginnende en gevorderde wandelaars.

Het Pieterpad is bedacht door twee wandelende vriendinnen: Toos Goorhuis-Tjalsma uit Tilburg en Bertje Jens uit Groningen. Zij wilden graag door Nederland lopen en vonden dat er geen compleet wandelpad door Nederland was. Sinds 1983 is het pad in gebruik.

Hoe lang is het Pieterpad?

Momenteel is het officiële Pieterpad 498 km lang. Elk jaar wordt de route beoordeelt en waar nodig aangepast. Dit kan betekenen dat het ene jaar je nog over een verharde weg door het dorp loopt, en het jaar erop de route verlegd is naar een mooi onverhard wandelpad om het dorp heen.

Hierdoor wijzigt de officiële afstand af en toe. Over het algemeen hanteer ik 500km want die loop je echt wel als je het hele pad loopt. Voeg je ook de proloog toe, dan heb je zeker 510 km in de benen als je van Pieterburen naar de St. Pietersberg loopt.

Het Pieterpad is opgedeeld in 26 etappes, verschillend tussen de 12 en de 24 km. Gemiddeld zijn de etappes 20km lang. Is dit te veel voor jou? Je kunt etappes ook opsplitsen en kortere afstanden lopen. Loop je liever meer? Dan heb je helemaal de vrije hand en kun je per dag zo ver lopen als je zelf wilt.

Hoe loop je het Pieterpad?

Het Pieterpad is in 2 richtingen gemarkeerd met de wit-rode markeringen. Je kunt de wandeltocht dus van het noorden naar het zuiden lopen. Of van zuid naar noord. Of kris kras, maar net zoals het jou uitkomt. Ik beschrijf hieronder de verschillende opties en de voor en de nadelen ervan.

Pieterpad van Pieterburen naar St. Pietersberg in Maastricht

Dit is de noord naar zuid richting. Voor veel mensen is dit de meest logische optie omdat onze ogen nu eenmaal vaak van links boven naar rechtsonder over een pagina gaan.

Ik heb het Pieterpad ook van noord naar zuid gelopen.

Voordelen:

  • De beschrijving in het Pieterpad boekje staat bovenaan
  • Elke kaart van Nederland geeft ‘van noord naar zuid’ aan
  • Voor veel mensen geeft dit ‘een goed gevoel’
  • Je begint met vlakke etappes en komt pas later wat heuvels en klimmetjes tegen. Je lichaam kan dus rustig wennen
  • De etappes in het noorden zijn (over het algemeen) iets korter. In Limburg zijn alle etappes meer dan 20km. Loop je dus van noord naar zuid, dan kan je lichaam wennen aan de afstanden
  • Je begint bij de Noordzee en loopt daarna Europa in. Heb je daarna plannen om door te lopen naar Santiago, de GR5 naar Nice of naar Rome, dan ben je al lekker onderweg.
Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Het Pieterpad is goed gemarkeerd met wit-rode tekens, in beide richtingen

Nadelen:

Uiteraard zijn er ook nadelen om het Pieterpad van noord naar zuid te lopen:

  • Omdat veel mensen hier de voorkeur aangeven kan het in de weekenden en in vakanties en op feestdagen erg druk zijn op het Pieterpad. Dit kan je als vervelend ervaren of juist als heel erg leuk.
  • De zon draait van oost, via het zuiden, naar west. Dit betekent dat je de hele dag ‘met je gezicht in de zon’ loopt. Ik dacht dat dit vervelend zou zijn, maar ik stopte vaak met wandelen voor 5 uur dus ik had geen last van de laaghangende zon. In de maanden dat de dagen korter zijn is dit wel echt iets om rekening mee te houden omdat je dan echt recht tegen de zon inkijkt.

Pieterpad van St. Pietersberg naar Pieterburen

Het pad van zuid naar noord lopen is ook een goede optie.

Voordelen:

  • De route is ook van zuid naar noord beschreven in de boekjes, dus dat is geen enkel probleem. Je bladert dan alleen terug in het boekje
  • Het kan zijn dat deze route rustiger is. Met name in weekenden en tijdens vakanties kan dit een voordeel zijn.
  • Je loopt altijd met de zon in de rug

Nadelen:

Ik ben een beetje autistich aangelegd en voor mij voelde het niet goed om van zuid naar noord te lopen. Sommige mensen hebben daar last van, anderen halen hun schouders ervoor op. Eigenlijk zijn er dus geen echte nadelen om van zuid naar noord te lopen.

Het leek mij ook leuker om in het gezellige Maastricht te eindigen dan in het kleine Pieterburen. Maar dat zijn puur persoonlijke beslissingen.

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Aankomst op de St. Pietersberg bij Maastricht was super!

Verschillende etappes door elkaar lopen

Je hoeft niet per se in een bepaalde richting of volgorde te lopen. Als het jou uitkomt om te beginnen met etappe 8 en 9 en daarna lekker etappes 22, 19 en 3 te lopen: vooral doen!

Eigenlijk is er geen goed of fout met het lopen van het Pieterpad.

Maar….

Er is altijd een maar. Ik vertel je graag mijn ervaringen en onderdeel van die ervaring was dat je het landschap langzaam ziet veranderen. Ik vond het fasinerend om van de ene provincie naar de andere te lopen. Je ziet het landschap, de bouwstijl en zelfs de mensen veranderen.

Omdat je loopt, gebeurd dit natuurlijk heel geleidelijk en vooral erg langzaam. Dit was voor mij de charme van het wandelen van het Pieterpad. Ga je dus kris kras de route lopen, dan mis je dit aspect. Je krijgt er natuurlijk vrijheid en gemak voor terug.

Pieterpad in etappes lopen

Het Pieterpad is opgedeeld in 26 etappes van gemiddeld 20 km elk. De afstanden varieëren per etappe. Als je liever kortere stukjes wandeld, dan heeft de officiële Pieterpad website 38 etappes tussen de 10 en de 15 km. Heb je jouw zevenmijlslaarzen aan, dan kun je kiezen voor 16 etappes tussen de 25 en 35 km.

Veruit de meeste mensen lopen het Pieterpad in etappes. Elke keer 1 etappe, of maak er een leuk weekendje weg van en wandel 1 of 2 etappes achter elkaar. Of boek een weekje vakantie in eigen land en wandel een hele week. Dan kom je echt een heel eind!

Standaard Pieterpad etappes

Ondanks dat ik het Pieterpad in 1x heb gelopen, heb ik me zo veel mogelijk aan de standaard etappes gehouden. Ik had maar 25 dagen vrij, dus ik heb de 26 etappes in 25 dagen getracht te lopen.

Als je hieronder op het etappe nummer of de routenaam klikt, dan ga je naar mijn verslag van die etappe:

Pieterpad in 1x lopen

Het hoeft niet, maar je kunt het Pieterpad ook in 1 (of 2 of meer) keer lopen. Voor mij was dit de enige manier hoe ik het Pieterpad wilde lopen. Ik wilde ervaren hoe het zou zijn om langere tijd (meer dan 3 weken!) achter elkaar te lopen. Ook wilde ik deze sportieve uitdaging aangaan.

Ik heb intens genoten van het veranderende landschap, de boerderijen, het eten en de mensen onderweg. Dat valt moeilijk in een foto of filmpje samen te vatten maar voor mij was dit de ultieme vrijheid om door Nederland te lopen.

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Het is wel duidelijk dat het wandelen van het Pieterpad een heerlijke ervaring is geweest

Overnachtingen tijdens het Pieterpad

Als je meer dan 1 dag het Pieterpad loopt, zul je ergens moeten slapen. Wild camperen is in Nederland (bijna) nergens toegestaan dus je zult overnachtingen moeten regelen.

Wil je precies weten waar ik heb gelogeerd en alle 25 adressen? Bekijk dan deze uitgebreide post met voor elke etappe mijn overnachting en eventuele alternatieven.

Er zijn verschillende opties, variërend van bijna gratis naar zo duur als je het zelf wilt maken:

Kamperen op het Pieterpad

Pak je lichtgewicht tentje in en gaan met die banaan. Je kunt soms bij een boer al voor 5 euro kamperen maar de meeste campings vragen iets meer voor een trekkerstentje.

Het voordeel is dat er altijd wel plek is voor een klein trekkerstentje. Zelfs in het hoogseizoen.

Het nadeel is dat je een tent of hangmat moet meenemen. Slaapzak, slaapmatje en evt. zelfs kookgerei. Dat weegt natuurlijk de nodige kilo’s en je zult het elke kilometer van het Pieterpad mee moeten nemen.

Ander nadeel is dat de campings niet altijd aan of dichtbij het Pieterpad liggen. Ze liggen sowieso vaak buiten het dorp, dus je voegt misschien wel een aantal kilometers aan je dag toe.

Heb je een camper, caravan of tent én een auto of fiets? Dan zijn je opties natuurlijk legio. Zet alles neer op een camping en pingpong heen en weer naar de start en finish van de verschillende etappes.

Sommige campings hebben ook trekkershutten, wagens, huisjes of andere accommodatie voor mensen die in principe maar 1 nacht blijven. Bedlinnen en ontbijt is vaak apart bij te boeken.

Ik heb hier een aantal keer gebruik van gemaakt. Het was heerlijk om in de natuur te blijven maar door de extra kosten was het vaak duurder of net zo duur als een B&B.

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Een van de fijnste logeerplekken op het Pieterpad

Vrienden op de Fiets en/of bij kennissen en familie logeren

Uiteraard kun je vragen of je bij kennissen of familie mag logeren. Dan moeten ze natuurlijk wel een beetje langs het Pieterpad wonen én de ruimte hebben om jou te laten logeren. Maar de kans dat je zoveel mensen kent met een logeerkamer die dichtbij het Pieterpad wonen is wat klein.

Gelukkig is er ook Vrienden op de Fiets. Dit is een organisatie en een netwerk van logeeradressen langs bekende fiets- én wandelroutes. Het is dus niet alleen voor fietsers, maar ook voor wandelaars. Het principe is dat je op eigen kracht (met de fiets, lopend, kanoënd of skeelerend) bij je logeeradres aankomt. Zij geven je een bed voor de nacht en een ontbijt.

Je logeert dus bij mensen thuis die hun huis hiervoor open stellen. Je betaalt €8 per jaar om je in te schrijven bij Vrienden op de Fiets en je betaalt €22,50 per overnachting.

De bedoeling is dat je 1 nacht blijft. Aankomst en vertrek is in overleg maar in principe na 17h aankomen en voor 9h weer vertrekken.

Ik heb hier een paar keer gebruik van gemaakt en de ervaringen waren wat wisselend. Het waren altijd fijne mensen en ik voelde me altijd ’thuis’, maar het comfort van de bedden en de sociale interactie waren soms wat lastig voor mij. Als de prijs de doorslag geeft dan zijn de VodF adressen echt een hele goede optie!

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Lekker genieten van een welverdiende pauze!

B&B, hotels, pensions

En alle andere varianten. Dit soort accommodatie komt werkelijk in alle vormen en maten en prijzen. Ik heb in B&B’s overnacht voor €35 per nacht en ook voor €100 per nacht.

Langs het hele pad zitten accommodaties. Soms kun je met een korte bus of treinrit naar een grotere plaats een uitgebreider aanbod aan accommodaties vinden.

Ik vond het fijn dat het comfort vaak groter was en je kunt aankomen wanneer je wilt. Ook iets later uitchecken is fijn en je kunt heerlijk anti-sociaal bijkomen van je lange wandeldag.

Pieterpad paklijst

Minder is altijd beter. Een half uurtje met een rugtas met inhoud lopen kan iedereen wel, maar naar mate je meer zweet, langer loopt en vermoeider wordt, hoe fijner het is als je rugtas niet te zwaar is.

Als je een paar etappes loopt, kun je afhankelijk van het weer alleen inpakken wat je voor die paar dagen nodig had. Loop je in de winter, dan heb je meer volumineuze kleding nodig dan in de zomer.

Loop je, zoals ik, de hele route in 1x, dan zul je toch voor meerdere weertypes voorbereid moeten zijn. Uiteindelijk heb ook ik gemerkt dat ik te veel gewicht bij me had. Na 16 dagen kwam mijn man mij bezoeken en heb ik toch wat spullen uit mijn tas gegooid en aan hem meegegeven.

Dat scheelde niet alleen gewicht, maar ook inpak tijd in de ochtend. Dus: minder is altijd beter!

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Mijn rugtas en ik, onafscheidelijk tijdens het lopen van het Pieterpad

Voorbereiding voor het Pieterpad

Je wilt het Pieterpad lopen en je bent al hier aangekomen? Dat is al een heel goed begin. Om je goed voor te bereiden op het wandelen van het Pieterpad heb ik hier wat voorbereidings tips:

Handige Pieterpad links

Het lezen van blogs is een heel goed idee! Daar ben ik blij om. Hieronder nog enkele andere websites die je kunnen helpen met jouw voorbereiding op het wandelen van het Pieterpad:

  • Pieterpad.nl – de officiële website. Bij twijfel: deze website heeft altijd gelijk. Zij zijn het meest up-to-date en werken wijzigingen het snelste bij. Let op: accommodaties en pleisterplaatsen die zij weergeven op de website zijn niet de enige opties. Er zijn er nog 101 miljoen meer.
  • Pieterpad etappes – dit zijn de etappes van het Pieterpad. Je kunt per dag zien hoe de route loopt, je kunt .gpx bestanden downloaden en zien waar je de bus kunt pakken. Andere websites als Wandelnet hebben ook Pieterpad etappes maar zij zijn niet zo snel met bijwerken van wijzigingen.
  • 9292ov.nl – ik ben verbaasd hoeveel mensen hier nog nooit van gehoord hebben en mij vragen hoe ze dan in Pieterburen moeten komen. Met het OV! Je kunt hier van de ene bestemming naar de andere plannen. Zo kun je makkelijk zien hoe je naar het beginpunt van een etappe kunt komen of van het eindpunt weer naar huis of jouw B&B
  • Booking.com – Ik gebruik deze website altijd als 1e om accommodaties te boeken. Of het nu om hotels, appartementen of B&B’s gaat, of zelfs campings, zij hebben het beste aanbod, de meeste informatie en tegen de beste prijzen.
  • Vrienden op de Fiets – voor fietsers en wandelaars! Je logeert bij mensen thuis, langs bekende fiets- en wandelroutes voor een klein bedrag.
  • Facebook – ja, facebook. Op facebook kun je niet alleen mij volgen maar ook geweldig informatieve groepen vinden over het Pieterpad. Met name “Pieterpad Wandelaars” is interessant om vragen te stellen of jouw ervaringen te delen. Maar ook “Pieterpad vervoer” of “Pieterpad overnachtingen” is heel erg handig om vragen te stellen over vervoer of accommodatie te zoeken.

Tip: Koop de Pieterpad boekjes

Om je voorbereiding compleet te maken, raad ik iedereen aan die interesse heeft in het lopen van het Pieterpad om de boekjes aan te schaffen. De boekjes zijn uitgegeven door het Nivon en zij zijn de beheerders van het pad.

Het Pieterpad wordt beheerd en onderhouden door vrijwilligers. Door de aankoop van de Pieterpad boekjes, steun je dus de stichting én het onderhoud van het Pieterpad.

Er zijn 2 boekjes: Pieterpad deel I: Pieterburen – Vorden en Pieterpad deel II: Vorden – Maastricht

Elk boekje bevat praktische informatie over het Pieterpad, maar ook gedetailleerde achtergrond informatie over de regio’s en geologie, geschiedenis en gebruiken van de provincie’s. Elke etappe is opgedeeld in 4-7 km lange stukjes met beschrijving, kaartje en bezienswaardigheden op de route.

Alles wat je wilt weten over het wandelen van het Pieterpad. Van voorbereidingen voor het Pieterpad, etappes en training
Tijdens de pauze even lezen wat mij nog te wachten staat en wat interessante achtergrond informatie opdoen

Wandeltraining

Je kunt niet alleen lezen en jezelf informeren. Op een gegeven moment zul je ook echt een beetje aan de wandel moeten. Als je super fit bent, vaak wandelt of een goede conditie hebt, dan heb je geen specifieke wandeltraining nodig voor het Pieterpad.

Heb je echter een slechte of mindere conditie. Wandel je nooit meer dan naar de bushalte of een rondje met de hond? Dan zul je toch echt aan je wandelconditie moeten werken.

Ikzelf wandel wel vaker, maar had op een gegeven moment moeite met 5 km lopen op vlak terrein. Ik had me toen al voorgenomen dat ik het Pieterpad in 1x wilde wandelen, dus ik ben echt gaan trainen.

Eerst elke dag na het werk 5 km wandelen totdat ik niet helemaal kapot thuiskwam. Daarna opgebouwd naar langere stukjes van 7 of 8 km. Toen ging ik 2 a 3x in de week ’s avonds 5 km wandelen en op vrijdag, zaterdag én zondag langere stukken.

3 dagen achterelkaar langere stukken lopen is echt anders. Het kost ten eerste meer tijd en om het een beetje interessant te houden ging ik verder van huis. Ik ben begonnen met 3x 10, toen 3x 12 opbouwend naar 15, 20 en uiteindelijk meer dan 20 km.

Vanaf 4 maanden voor mijn Pieterpad tocht, ben ik gaan trainen met een gevulde rugtas. Uiteindelijk nam ik toch meer gewicht mee dan dat ik getraind had, en dit maakte een groot verschil. Probeer dus zoveel mogelijk te trainen met de exacte spullen die je ook meeneemt op het Pieterpad.

Deze pagina zal geregeld worden aangepast met meer links en uitgebreidere informatie. Je kunt deze pagina altijd bewaren op je computer of telefoon en later nog een keer bekijken.